Subrogación en los reclamos por Lesiones Personales en California

Si usted se lesiona en un accidente automovilístico, se resbala y se cae, u otro incidente debido a la negligencia de otra persona, usted puede ser capaz de reclamar indemnización a través de sus pérdidas mediante una demanda por lesiones personales contra la parte culpable. Sin embargo, ese proceso lleva tiempo. Mientras tanto, es posible que se vea obligado a pagar estadías hospitalarias inesperadas, facturas quirúrgicas y otros gastos.

En algunos casos, es posible que pueda obtener fondos de su propia compañía de seguros antes de recuperar el dinero de los responsables de sus lesiones. Por ejemplo, podría presentar un reclamo a su aseguradora de automóviles si se lesionó en un accidente o a su compañía de seguros de vivienda si sufrió una mordedura de perro.

Según la ley de California, la parte o partes culpables de sus lesiones y pérdidas relacionadas pueden ser consideradas financieramente responsables de los beneficios que su compañía de seguros le paga mientras su reclamo por lesiones personales está pendiente. En ciertas circunstancias, las compañías de seguros tienen derechos de subrogación que les permiten recuperar el dinero que le dieron a usted.

Es importante entender la subrogación en los reclamos de lesiones personales de California porque estos pagos son típicamente tomados de la indemnización de una parte y se concede cuando el caso se resuelve. Para aprender cómo la subrogación podría afectar su reclamo, póngase en contacto con los abogados expertos en lesiones personales en Custodio & Dubey LLP para una consulta gratuita.

¿Qué es la subrogación?

En términos básicos, la subrogación lo protege a usted y a su proveedor de seguros de tener que pagar por daños que no fueron su culpa. Las leyes de subrogación de California permiten a las compañías de seguros solicitar el reembolso de lo que le pagaron a la parte o partes responsables de sus lesiones.

Una compañía de seguros tiene derechos de subrogación siempre que alguien, que no sea su asegurado, haya tenido la culpa de un accidente. La aseguradora no tiene derechos de subrogación que le permitan pagarle a usted dinero y luego pedirle que se lo devuelva. Las compañías de seguros tampoco tienen derechos de subrogación cuando sus asegurados son los culpables de los accidentes.

¿Cuándo se aplica la subrogación?

La subrogación puede aplicarse cada vez que un proveedor de seguros hace un pago a alguien que no fue el principal culpable de un accidente. Esto puede incluir los siguientes tipos de pagos de seguros:

  • Pagos del seguro médico: La cobertura de pagos médicos es una parte opcional de muchas pólizas de seguros de automóviles que le permite enviar sus facturas médicas relacionadas con el accidente a su proveedor de seguros de automóviles para su pago. Las compañías de seguros de automóviles pueden obtener el reembolso de los pagos médicos de la indemnización que recupera de la parte culpable.
  • Pagos de conductores no asegurados o infrasegurados (UM/UIM): La cobertura de conductor sin seguro o con seguro insuficiente es otro tipo de cobertura de seguro de automóvil que le permite buscar fondos de su propio proveedor de seguros si el conductor culpable no tiene seguro o tiene un seguro insuficiente. Si su proveedor de seguros hace pagos UM o UIM, tienen derechos de subrogación que les permiten buscar el reembolso del conductor culpable.
  • Pagos del seguro de salud: Si recurre a su proveedor de seguro de salud para que le ayude a cubrir los gastos de tratamiento de sus lesiones relacionadas con el accidente, la aseguradora tiene derecho de subrogación. Sin embargo, el código civil de California pone ciertos límites a la cantidad de dinero que su compañía de seguros puede recuperar del acuerdo de su reclamo por lesiones personales.

Tenga en cuenta que usted no puede renunciar al derecho de su proveedor de seguros para buscar los pagos de subrogación. Tampoco puede hacer nada que comprometa el derecho de la compañía de seguros a recuperar el dinero que le pagó originalmente.

¿Cuánto dura el proceso de subrogación?

En la mayoría de los casos, usted no estará involucrado en el proceso de subrogación en absoluto. Su proveedor de seguros debe hacer un reclamo de subrogación por su cuenta.

No hay manera de saber exactamente cuánto tiempo puede tardar su proveedor de seguros en completar el proceso de subrogación. Depende mucho de la complejidad del reclamo. Por ejemplo, si usted se lesionó en un accidente automovilístico en el que estaba implicado otro conductor que estaba asegurado y era claramente culpable, la subrogación podría terminar relativamente rápido. Sin embargo, si la parte culpable no tiene seguro o no está claro de quién fue la culpa, el proceso de subrogación podría llevar mucho más tiempo.

Estatuto de Limitaciones para la Subrogación

Al igual que todos los estados, California tiene un estatuto de limitaciones que describe la cantidad máxima de tiempo que las partes tienen para tomar ciertos tipos de acciones legales, incluyendo la presentación de reclamos de subrogación. La ley de California dice que las compañías de seguros tienen tres años para presentar un reclamo. El reloj generalmente comienza a correr en la fecha del accidente que causó sus lesiones.

¿Cómo afectará la subrogación a mi recuperación?

Aunque las compañías de seguros no toman su dinero directamente cuando buscan la indemnización a través de un reclamo de subrogación, la subrogación sigue siendo un proceso que reduce la cantidad de dinero que usted puede recuperar de un reclamo por lesiones personales. Afortunadamente, hay varias leyes que protegen su derecho a la indemnización que se le paga.

Las leyes de California que limitan los pagos de subrogación que su compañía de seguros puede exigir incluyen:

  • Código Civil de California § 3040: La sección 3040 del código civil de California pone límites a la cantidad de dinero que las compañías de seguros pueden recuperar de los pagos de liquidación realizados a las víctimas de accidentes por servicios médicos. Los proveedores de seguros están generalmente limitados a recuperar el menor de los costos de los servicios médicos de la víctima o un porcentaje del eventual acuerdo de la víctima. Si una víctima de accidente está representada por un abogado, las aseguradoras pueden recuperar hasta un tercio del valor del acuerdo. Si una víctima de accidente no tiene un abogado, las aseguradoras están limitadas a recuperar hasta la mitad del valor de un acuerdo.
  • Doctrina de «Indemnización Integral» de California: La Doctrina de Indemnización Integral sostiene que una víctima de accidente debe ser «compensada» por los fondos de su acuerdo antes de que una compañía de seguros tenga derecho a solicitar un reembolso. Esta doctrina puede ser importante si la parte culpable no tiene suficiente seguro para cubrir las pérdidas de la víctima del accidente. Sin embargo, es importante saber que algunos contratos de seguros tienen un lenguaje que puede anular la Doctrina de Indemnización Integral.
  • Doctrina del «Fondo Común» de California: Si un proveedor de seguros no tiene representación legal propia, la Doctrina del Fondo Común requiere que la aseguradora pague parte del dinero que recupera en pagos de subrogación al abogado de la víctima del accidente. Dado que el abogado trabajó para resolver el reclamo de la víctima y conseguir que la compañía de seguros devolviera parte o la totalidad de su dinero, la ley dice que el abogado tiene derecho a percibir unos honorarios de las ganancias de la aseguradora por sus esfuerzos.

¿Cómo puede ayudarme un Abogado de Lesiones Personales?

El proceso de subrogación no ocurre automáticamente. Con la ayuda de un abogado de lesiones personales calificado, usted puede negociar los límites de la subrogación para asegurarse de recibir una porción justa de la indemnización de su acuerdo antes de que la compañía de seguros sea reembolsada. La contratación de un abogado que esté familiarizado con la subrogación es la mejor manera de maximizar su indemnización.

En Custodio & Dubey LLP, nuestros abogados tienen más de 40 años de experiencia trabajando con víctimas de accidentes en California. Entendemos las leyes estatales de subrogación y cómo podrían afectar a su indemnización. Si usted o un ser querido se lesionó en un accidente y no está seguro de cómo funciona la subrogación, llame o póngase en contacto hoy con nosotros para una revisión gratuita de su caso.