Normas y reglamentos para el Conductor Comercial en California

Las autoridades de transporte saben que los camiones grandes suponen una de las mayores amenazas en la carretera. Por esa razón, la industria de los camiones está regulada por estrictas leyes federales y estatales. Sin embargo, demasiados accidentes de camiones son causados por violaciones de las leyes de camiones de California cada año.

Los datos de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes (FMCSA) indican que California es uno de los 10 estados con la media más alta de accidentes mortales de camiones grandes y autobuses del país. Las estadísticas más recientes de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA) informaron que 408 personas murieron en colisiones de tractores-remolques en California en un solo año, lo que supone un aumento de aproximadamente el 9% con respecto al año anterior.

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Al contrario de lo que mucha gente cree, los conductores comerciales no son siempre los únicos culpables de un accidente. Nuestros duros abogados investigarán su reclamación a fondo para que la culpa recaiga en cada parte responsable.

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¿Qué se considera un vehículo comercial en Los Ángeles?

Según el Departamento de Transporte de California, un vehículo comercial es cualquier vehículo «utilizado o mantenido para el transporte de personas por cuenta ajena, compensación o beneficio» o que está «diseñado, utilizado o mantenido principalmente para el transporte de bienes». Esta definición incluye cosas como semirremolques y remolques, pero también incluye otros vehículos grandes, como:

  • Furgonetas de pasajeros
  • Vehículo de reparto y camiones de correo
  • Vehículos de construcción
  • Vehículos utilitarios
  • Camiones de mudanza
  • Camiones cisterna
  • Camiones de cemento
  • Camiones de basura
  • Camiones madereros

Debido a que una gran variedad de vehículos califican como camiones comerciales, los tipos de partes responsables pueden ir desde los conductores comerciales negligentes y las empresas de transporte a las agencias gubernamentales y las empresas privadas. Un abogado con experiencia le ayudará a identificar a todos los que pueden – y deben – ser responsables de sus lesiones.

Cualificaciones del conductor de camión

Para operar legalmente un vehículo motorizado comercial en California, los conductores deben cumplir ciertos requisitos. Para el comercio intraestatal – o viajes que ocurren solo en California – los conductores deben tener al menos 18 años de edad. Los operadores de vehículos comerciales deben tener al menos 21 años para los viajes interestatales, es decir, los viajes entre varios estados, o si transportan materiales peligrosos.

Además de cumplir con los requisitos de edad, los operadores de vehículos comerciales deben obtener sus licencias de conducir comerciales (CDL). Para obtener una CDL en California, un conductor debe obtener primero un permiso de aprendizaje comercial (CLP) y mantenerlo durante al menos 14 días.

Para obtener un CLP, un conductor debe tener ya una licencia de conducir estándar de California. A continuación, tendrá que rellenar una solicitud en línea y someterse a una prueba de conocimientos escrita, una prueba de visión y un examen médico a través del Departamento de Vehículos Motorizados (DMV). También tendrá que pagar una tasa de solicitud, escanear su huella dactilar y hacerse una fotografía.

Después de tener su CLP durante al menos 14 días, un conductor con un CLP puede solicitar una CDL completa. En la mayoría de los casos, los conductores tienen que hacer una prueba de habilidades en una oficina del DMV para obtener una CDL. Hay algunas excepciones. Los conductores comerciales con entrenamiento militar previo pueden presentar un formulario para que se les exima de la prueba, y los conductores con una CDL válida de otro estado pueden renunciar a su licencia anterior para obtener una CDL de California. Después de que hayan pasado la prueba de habilidades o hayan recibido una exención, los conductores recibirán su CDL completa de California.

Registros de conductores de camiones

Registros de conductores de camionesLos conductores de comerciales están obligados a llevar un registro de sus actividades según las normas de la FMCSA. Deben llevar un registro de dónde y cuándo se detienen, con qué frecuencia toman descansos y anotar los resultados de las inspecciones del vehículo a lo largo de sus rutas. Estos registros solían escribirse a mano, pero ahora la FMCSA exige a la mayoría de los conductores que utilicen dispositivos electrónicos de registro (ELD).

Los ELD están pensados para ayudar a mantener la honestidad de los conductores de comerciales y sus empleadores. Antes de los ELD, no era inusual que los conductores comerciales o sus empleadores alterarán los libros de registro escritos a mano para falsificar pruebas. Ahora, un conductor que acelera, no se detiene en las pausas de descanso obligatorias o tiene otro comportamiento peligroso dejará un rastro electrónico. Los datos del ELD pueden ser una fuente vital de pruebas en una demanda por daños personales para demostrar la negligencia.

Requisitos de inspección

Los grandes vehículos comerciales dependen de miles de piezas para funcionar con seguridad. Es fundamental detectar cualquier problema mecánico a tiempo para minimizar la posibilidad de un accidente de camión semirremolque.
Los conductores de comerciales están obligados por las leyes federales y de California a inspeccionar sus vehículos con regularidad en busca de piezas dañadas o desgastadas para evitar graves problemas de seguridad.

El Manual del Conductor Comercial de California dice que los conductores comerciales deben inspeccionar sus vehículos antes, durante y después de cada viaje. Si el conductor nota algún problema después de un viaje, debe hacer un informe por escrito y verificar que está arreglado antes de volver a conducir. Una copia de este informe debe guardarse durante 12 meses.

Además de examinar equipos como los frenos, los sistemas de dirección, las luces y los espejos, los conductores también deben comprobar que toda la carga está bien sujeta en las primeras 50 millas de su viaje. Después de esa comprobación inicial, deben realizar inspecciones adicionales de la carga cada 150 millas o cada tres horas, lo que ocurra primero.

Límites de tamaño y peso para los camiones

Los límites de tamaño y peso de California para los vehículos comerciales varían mucho, dependiendo de si el vehículo es de una configuración combinada y de cómo están dispuestos sus ejes. Sin embargo, hay algunas directrices generales, que establecen que:

  • El límite de longitud general para un solo vehículo comercial es de 40 pies, aunque los autobuses articulados y los trolebuses pueden llegar a 60 pies.
  • Un vehículo combinado de camión y remolque no puede tener una longitud total superior a 65 pies, con ciertas excepciones.
  • El límite de peso bruto en cualquier eje para un vehículo comercial es de 20.000 libras o 20.500 libras para los autobuses.

Números DOT en los camiones

La mayoría de los camiones comerciales, y todos los vehículos comerciales que participan en el comercio interestatal, están obligados a registrarse en el Departamento de Transporte federal (DOT) y obtener un número de identificación (ID). El número de identificación debe ser visible en ambos lados del camión.

Normativa sobre materiales peligrosos

Para transportar materiales peligrosos en California, los conductores comerciales deben obtener un endoso especial para su CDL. Además de pasar por pruebas adicionales para este endoso, los conductores comerciales deben pasar una verificación de antecedentes realizada por la Administración de Seguridad del Transporte de los Estados Unidos. Esta verificación de antecedentes incluye:

  • Prueba de residencia legal en Estados Unidos
  • Registro de huellas dactilares
  • Pago de las tasas aplicables

Leyes de DUI para conductores de comerciales

California tiene una norma de DUI más estricta para los operadores de vehículos comerciales que para los conductores de vehículos no comerciales. Mientras que el límite legal para la mayoría de los conductores es un nivel de concentración de alcohol en sangre (BAC) de 0,08, el límite legal es de 0,04 por ciento para cualquiera que conduzca un vehículo comercial.

Se les revocará su licencia a los titulares de CDL declarados culpables de DUI, además de enfrentar otras sanciones civiles y penales. Además, los titulares de CDL también pueden perder sus licencias si son declarados culpables de DUI mientras conducen un vehículo de pasajeros.

Leyes de horas de servicio para conductores de comerciales en California

Leyes de horas de servicio para conductores de comerciales en CaliforniaLos conductores comerciales en California están obligados a tomar descansos en intervalos específicos para asegurarse de que están lo suficientemente descansados para conducir con seguridad. Estas normas se denominan reglas de «horas de servicio», y hay dos conjuntos diferentes de normas que los conductores comerciales deben seguir.

Para los viajes intraestatales, los conductores comerciales tienen que seguir las directrices de horas de servicio de California, que obligan a:

  • Los conductores no pueden conducir más de 12 horas después de haber estado fuera de servicio durante al menos 10 horas consecutivas.
  • Después de 16 horas de trabajo (conduciendo o no), los conductores comerciales deben dejar de conducir durante al menos 10 horas.
  • Los conductores no pueden conducir después de haber estado de servicio durante 80 horas en cualquier período de 8 días consecutivos.

Para los viajes interestatales, los conductores comerciales deben seguir las normas federales de la FMCSA, que establecen:

  • Los conductores pueden estar de servicio hasta 14 horas consecutivas siempre que hayan estado fuera de servicio durante al menos 10 horas consecutivas. Esta ventana de 14 horas comienza en cuanto el conductor empieza a trabajar, sin importar si está conduciendo o no.
  • Durante la ventana de trabajo de 14 horas, los conductores solo pueden estar al volante hasta 11 horas.
  • Los conductores comerciales deben tomar un descanso de al menos 30 minutos si han pasado 8 o más horas desde su último descanso de duración similar.
  • En función de sus horarios, los conductores solo pueden trabajar hasta 60 o 70 horas en cualquier semana laboral de 7 u 8 días, respectivamente.

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